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《经济学道理》第二章 像经济学家一样思虑

时候:2012-02-20 20:24来源:知行网www.zhixing123.cn 编辑:麦田守望者

在本章中你将——

晓得经济学家若何应用迷信体例

考虑假定和模型若何申明这个世界

学习两个简朴的模型——循环流向图和生产可能性鸿沟

辨别微观经济学和微观经济学

体味实证表述与标准表述之间的不同

考查经济学家在制定政策中的感化

考虑经济学家为甚么偶然会相互不分歧

 

每个研究范畴都有本身的说话和本身的思虑体例。数学家议论公理、积分和向量空间。心思学家议论自我、本我和认知的不分歧性。状师议论案发明场、侵权行动和商定的避免翻供。

经济学家也没有甚么不合。供应、需求、弹性、比较上风、消耗者残剩、无谓丧失——这些术语都是经济学家说话的一部分。在今后各章中,你将碰到很多新术语,和经济学家以特定体例利用的一些熟谙的词。乍一看,这类新说话仿佛有一种没有需求的奥秘。但是,正如你将晓得的,它的价值在于可以或许为你供应一种关于你所糊口的世界的新的、有效的思虑体例。

本书一个最首要的目标就是帮忙你学会经济学家的思虑体例。当然,正如你不克不及在一夜之间成为一个数学家、心思学家或状师一样,学会像经济学家一样思虑也需求一些时候;但本书经由过程把实际、案例研究和消息中的经济学事例连络起来,将给你供应充分生长和实际这类技术的机遇。

在深切体味经济学的本质和细节之前,概述一下经济学家若何研究这个世界是有帮忙的。是以,本章会商这个范畴的体例论。经济学家措置所碰到的问题有甚么奇特的地方?像经济学家一样思虑是甚么意义?

作为迷信家的经济学家

经济学家努力以迷信的态度来切磋他们的主题。他们研究经济的体例与物理学家研究物质和生物学研究生命的体例一样:他们提出实际、汇集质料,并阐发这些质料以努力证明或否定他们的实际。

对初学者来讲,传播鼓吹经济学是一门迷信仿佛有点不成思议。经济学家究竟成果不消试管或望远镜进行研究事情。但是,迷信的本质是迷信体例——沉着地建立并查验有关世界若何运行的各种实际。这类研究体例合用于研究一国经济,就像合用于研究地心吸力或生物退步一样。正如阿尔伯特·爱因斯坦(Albert Einstein)曾指出的:“全数迷信不过是平常思虑的简练罢了。”

固然爱因斯坦的评论对经济学如许的社会迷信和物理学如许的自然迷信一样精确,但很多人其实不习惯用迷信家的目光去察看社会。是以,现在我们来会商经济学应用迷信的逻辑来考查经济若何运行的一些体例。

迷信体例:察看、实际和进一步察看

传闻17世纪闻名迷信家和数学家伊萨克·牛顿(Isaac Newton)有一天看到一个苹果从树上失落上去以后猎奇心油但是生。这类察看安慰牛顿建立了重力实际。这个实际不但合用于苹果失落在地上,并且也合用于宇宙中的肆意两个物体。今后对牛顿实际的查验表白,该实际在很多环境下会产生感化(固然正如爱因斯坦今后夸大的,其实不是在一切环境下都产生感化)。因为牛顿的实际成功地诠氏缢他察看到的征象,所以现在环球年夜学物理课中仍讲授这一实际。

实际与察看之间的这类相互感化也产生在经济学范畴中。一个经济学家糊口在代价敏捷上升的国度中,会遭到这类察看的安慰而提出一种通货收缩实际。这类理结论言,当当局发行了过量货币时,高通货收缩就产生了(正如你还记得的,这是第一章中的经济学十年夜道理之一)。为了查验这类实际,这个经济学家可以汇集并阐发很多不合国度代价和货币的质料。如果货币量增加完整与代价上升的速率无关,那么,经济学家就会开端思疑本身的通货收缩实际的精确性。如果在国际资猜中货币增加与通货收缩紧密密切相关系(究竟的确如此),那么,经济学家就会更加信赖本身的实际。

固然经济学家像其他迷信家一样应用实际和察看,但他们面对使他们的事情更具应战性的停滞:在经济学中实验凡是是坚苦的。研究重力实际的物理学家可以在他们的尝试室里扔下很多物体以获得查验他们实际的数据。与此比拟,其实不许可研究通货收缩的经济学家仅仅为了获得有效的数据而节制一国的货币供应。经济学家和地理学家与退步论生物学家一样,凡是不克不及不利用世界上可巧向他们供应的任何质料。

为了寻觅尝试室实验的替代品,经济学家十分存眷汗青所供应的自然尝试。比方,当中东战役间断了原油运输时,环球石油代价飞涨。对石油和石油产品的消耗者来讲,这个事件抬高了他们的糊口程度。对经济决定计划者来讲,它提出了挑选最优反应的困难。但对经济迷信家来讲.它供应了研究关头自然资本对世界经济影响的机遇,并且,在战役引发的石油代价上升结束后,这类机遇还会持续很长时候。是以,在本书中我们要考虑很多汗青事件。这些事件具有研究价值,既是因为它们使我们能体味畴昔的经济,更首要的又是因为它们使我们可以申明并评价现在的经济实际。

假定的感化

如果你问一个物理学家,一块年夜理石从10层楼的顶端失落上去需求多长时候,她会经由过程假定这块年夜理石在真空中落上去答复这个问题。当然,这个假定是不实际的。究竟上,楼房四周是氛围,氛围对下落的年夜理石产生摩擦并使下落变慢。但物理学家将精确地指出,这类对年夜理石的摩擦如此之小,乃至其影响可以忽视不计。假定年夜理石在真空中下落使问题年夜年夜简朴化,而又对答案没有本色性影响。

经济学家因为一样的启事此作出假定:假定可使解释这个世界更加容易。比方,为研究国际贸易的影响,我们可以假定,世界只由两个国度构成,并且每个国度只生产两种产品。当然,实际世界由很多国度构成,每个国度部生产不计其数的不合范例的产品。但经由过程假定两个国度和两种产品,我们可以集合进行思虑。一旦我们了解了只需两个国度和两种产品这类假想世界中的国际贸易,我们便可以更好地了解我们糊口在更复杂的世界中的国际贸易。

迷信思虑的艺术——不管在物理学中、生物学中,还是经济学中——就是决定作出甚么假定。比方,假定我们从楼顶扔上去的是气球而不是年夜理石。我们的物理学家就会心识到,没有摩擦的假定在这类环境下其实不精确:摩擦对气球的影响力要比对年夜理石年夜很多。重力在真空中产生感化的假定对研究年夜理石的下落是合用的,但对研究气球的下落其实不合用。

一样,经济学家用不合的假定来答复不合的问题。假定我们想研究当当局改变畅通中的货币量时经济中会呈现甚么环境。这类研究的一个首要内容是代价会作出甚么反应。经济中的很多代价其实不常常变动;比方,报摊上的杂志代价几年才变动一次。体味了这一究竟后,当我们研究政策变动在不合时候长短中的影响时就作出了不合的假定。为了研究这类政策的短时候效应,我们可以假定所有代价美满是牢固的,但是,为了研究这类政策的持久效应,我们可以假定所有代价美满是有伸缩性的。正如物理学家在研究年夜理石下落和蔼球下落时用了不合的假定一样,经济学家在研究货币质变动的短时候与持久效应时也用了不合的假定。

经济模型

高中生物西席用塑料人体模型来讲授根本剖解学。这些模型有所有首要的器官——心脏、肺、肾等等。这类模型使西席可以用一种简朴的体例向门生申明,人体的这些首要器官若何连络在一路。当然,这些塑料模型其实不是实在的人体,并且没有一小我错误地把模型当作真人。这些模型是程式化的,并略去了很多细节。固然它贫乏了实在性——实际上恰是因为贫乏实在性——但研究这些模型对体味人体若何活动是有帮忙的。

经济学家也用模型来体味世界,但不是塑料模型,而凡是包含了图形和方程式。与生物学西席的塑料模型一样,经济模型也忽视了很多细节,以便使我们能申明甚么是真正首要的。正如生物学西席的模型其实不包含人体所有的肌肉和微血管一样,经济学家的模型也不包含经济的每个特性。

当我们在本书顶用模型来考虑各种经济问题时,你将看到,所有模型都建立在一些假定之上。正如物理学家经由过程假定不存在摩擦来阐发年夜理石下落一样,经济学家也假定撇开与所研究的问题无关的很多经济细节。所有模型——物理学的,生物学的,或经济学的——都是为了促进我们对实际的了解而简化了实际。

我们的第一个模型:循环流向图

经济由处置很多活动——采办、出售、事情、雇佣、制造等等——的千百万人所构成。为了了解经济若何运行,我们必须找到某种体例来简化我们对所有这些活动的思虑。换句话说,我们需求一个模型用浅显的术语来解释经济是若何构造起来的。

 

图2-1这个图是经济构造的纲领性表述。由家庭和企业作出决定计划,家庭和企业在物品与劳务市场(在这个市场上,家庭是买者而企业是卖者)和生产要素市场(在这个市场上,企业是买者而家庭是卖者)的相互生意。内里一圈的箭头表示货币的流向,而内里一圈的箭头表示呼应的物品与劳务的流向。

图2-l提出了一个直观的经济模型,这个模型称为循环流向图。在这个模型中,经济由两类决定计划者——家庭和企业——所构成。企业用休息、地盘和本钱(修建物和机器)这些投入来生产品品和劳务,这些投入被称为生产要素。家庭具有生产要素并消耗企业生产的所有物品与劳务。

家庭和企业在两类市场上相互生意。在物品和劳务市场上,家庭是买者,而企业是卖者。特别是家庭采办企业生产的物品与劳务产量;在生产要素市场上,家庭是卖者.而企业是买者。在这些市场上,家庭向企业供应用于生产品品与劳务的投入。循环流向图供应了一个把家庭与企业之间产生的所有经济生意构造在一路的简朴体例。

循环流向图内里一圈代表家庭与企业之间物品与劳务的流向。家庭在生产要素市场上把休息、地盘和本钱出售给企业利用。然后企业用这些要素生产品品与劳务,这些物品与劳务又在物品与劳务市场上出售给家庭。是以,生产要素从家庭流向企业,而物品与劳务由企业流向家庭。

循环流向图内里一圈代表呼应的货币流向。家庭支出货币去采办企业的物品与劳务。企业用这类发卖的部分收益对生产要素进行付出,比方,企业工人的人为。所剩下的是企业所有者的利润,企业所有者自己也是家庭成员。是以,对物品与劳务的支出从家庭流向企业,而支出以人为、房钱和利润的情势从企业流向家庭。

这个循环流向图是一个简朴的经济模型。首要的是它为了某些目标而略去了各种细节。比方,一个更加复杂、更加实际的循环流向模型应当包含当局和国际贸易的感化。但这些细节对经济若何构造的根基体味其实不是相当首要的。因为其简朴性,在考虑经济中各部分若何组合在一路时,记着这个循环流向图是有效的。

我们的第二个模型:生产可能性鸿沟

 

生产可能性鸿沟表白,经济所能生产的产量——在这个例子中是汽车和电脑——的组合。经济可以生产该鸿沟线上或该鸿沟线以内的任何组合。在经济的资本既定时,鸿沟线以外的各点是不克不及实现的。

与循环流向图不合,年夜多数经济模型都是用数学东西来建立的。这里我们考虑一个最简朴的这类模型,这个模型称为生产可能性鸿沟,然后申明这个模型若何说了然一些根基经济思惟。

固然实际世界生产不计其数种物品与劳务,但我们假想一个只生产两种物品——汽车与电脑——的经济。汽车行业和电脑行业共同利用经济的全数生产要素。生产可能性鸿沟是一个图形,它表白在企业可以用来把要素变成产出的生产要素和生产技术为既定时,经济所能生产的各种产量——在这类环境下是汽车和电脑——的各种组合。

图2-2是生产可能性鸿沟的一个例子。在这个经济中,如果全数资本都用于汽车行业,该经济可以生产1000辆汽车而不生产电脑。如果全数资本都用于电脑行业,该经济可以生产3000台电脑而不生产汽车。生产可能性鸿沟的两个端点代表这两种极度的可能性。如果经济把资本分派在两个行业中,如图中A点所示,可以生产700辆汽车和2000台电脑。与此比拟,D点是一个不克不及实现的成果,因为经济没有支撑这类产量程度的资本。换句话说,经济可以在生产可能性鸿沟上或它以内的任何一点上进行生产,但不克不及在该鸿沟以外任何一点上进行生产。

如果经济可以操纵它所获得的全数稀缺资本,便可以说这类成果是有效力的。生产可能性鸿沟上(而不是它以内)的点代表有效力的生产水 平。当经济在这类点上,比方在A点上,进行生产时,不减少另外一种物品的生产就不克不及增加一种物品的生产。B点代表一种有效力的成果。因为某种启事,或许是遍及赋闲,该经济所生产的小于它用所获得的资天性生产的:它只生产了300辆汽车和1000台电脑。如果消弭有效力的来源经济可以从B点挪动到A点,增加了汽车(增加到700辆)和电脑(增加到2000台)的生产。

第一章中所会商的经济学十年夜道理之一是人们面对着瓜代关系。生 产可能性鸿沟表白了社会所面对的一种瓜代关系。一旦我们到达了该鸿沟上有效力的各点,获得更多的一种物品的独一体例就是减少另外一种物品。比方,当经济从A点挪动到C点时,社会生产了更多的电脑,但要以少生产汽车为代价。

经济学十年夜道理中的另外一个道理,就是某种东西的本钱是为了获得这类东西所放弃的东西。这被称为机遇本钱。生产可能性鸿沟表白了用另外一种物品的观点来衡量一种物品的机遇本钱。当社会把一些生产要素从汽车行业再建设到电脑行业,即经济从A点挪动到C点时,它为了获得分外的200台电脑而放弃了l00辆汽车。换句话说,当经济在A点时,200台电脑的机遇本钱是l00辆汽车。

要重视的是,图2-2中的生产可能性鸿沟是向外凸出的。这意味着,按照电脑衡量的汽车的机遇本钱取决于经济正在生产的每种物品的数量。当经济用它的年夜部分资本生产汽车时,生产可能性鸿沟是非常峻峭的。因为乃至最适于生产电脑的工人和机器都被用于生产汽车,经济每放弃一辆汽车所引发的电脑数量的增加相当可观。与此比拟,当经济把其年夜部分资本用于生产电脑时,生产可能性鸿沟非常平坦。在这类环境下,最适于生产电脑的资本已用于电脑行业中,经济每放弃一辆汽车所引发的电脑数量的增加是藐小的。

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